Facebook Twitter

 

-

Welcome to 100.7 The Bay’s Craft Beer Blog from Jefferson The Craft Beer Guy!

Check out pics from the Greene Turtle Owings Mills Craft Beer Party Here.

February 5, 2016 – Winter Beers

It’s February 5th, just three days after Groundhog Day.  If you didn’t hear the news,  Punxsutawney Phil didn’t see his shadow.  And because this is such a reliable, error­proof  way of predicting this particular change of season, we’re headed for an early Spring!  Sure…

The reality is that we are in the middle of Winter and this is a time for us to all enjoy some  wonderful Winter craft beers.  Winter beers are almost always a little higher in ABV­­­ Alcohol By Volume­­­and provide a nice, warming feeling while you savor something rich  and delicious.

With the craft beer industry enjoying such tremendous growth, there are many different  Winter beers for us to savor.  With the weekend here, I’d like to offer three spectacular craft  beers, each uniquely different, each a different style.

Heavy Seas has created an awesome Imperial Extra Special Bitter­­­an Imperial ESB.   Winter Storm is brewed with hops from the United Kingdom and hops from our own West  Coast.  A variety of pale and dark malts give Winter Storm a big body and a great aroma.   Winter Storm from Heavy Seas checks in at 7.5% ABV.

Union Craft Brewing has an Oatmeal Stout brewed just for the Winter Season.  Oats and  seven different malts go into this excellent Oatmeal Stout along with Cascade and Columbus  hops.  It’s almost completely black in color and has an ABV of 8%.

Flying Dog has several limited release craft beers for this time of year and one of the best is Horn Dog, a Barley Wine that is one of the best Barley Wines brewed in Maryland.   Three  interesting malts combine with three distinctly different hops to produce a 10.2% ABV  Barley Wine that smells and tastes especially good in a beer snifter.

Enjoy the weekend and grab one of these to stay warm and celebrate life.

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy 

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

January 29,2016 Ruhlman Brewery 

 

For most brewers, the path to becoming a brewmaster starts with home brewing… and  that’s exactly how Henry Ruhlman, the Head Brewer and owner of the Ruhlman Brewery,  got started.  Last week I met with Henry at his brewery on the family farm, a few miles  outside the town of Hamstead and Henry told me about his introduction to craft beer and  the formation of the Ruhlman Brewery. 

Henry’s start in home brewing was through an extract beer kit he received as a birthday gift  in 2003.  Extract beer kits provide all of the ingredients you need to brew a five­gallon  batch of beer.  After trying a few more extract kits, Henry started growing his own hops so  that he could brew his beer with hops right from his farm.  Over time, those hops became a  big hop field!

(Henry Ruhlman talks about his hop field)

In 2010, Henry and his family became owners of his father’s farm and, shortly afterwards,  began making plans to open a brewery next to the hop field.  In 2012, Henry built a 10­ barrel brewery on the farm including a bottling and labeling line.  

While I was at the brewery, Henry had a batch of his Red Ale in one of his tanks and we  talked about Ruhlman Red Ale and Ruhlman Milk Stout. 

(Henry Ruhlman talks about his Red Ale and his Milk Stout)

You can find Ruhlman Brewery beers in Carroll County and at the brewery, year round.  And  a summer visit to the brewery gives you a chance to walk through the hop field or just sit in  their beer garden and drink a Ruhlman craft beer. 

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

January 22, 2016 - Red Shedman Farm Brewery

This week, I visited the Red Shedman Farm Brewery in Mt. Airy, located on the Liganore  Wine Cellars property.  Red Shedman Brewmaster and founder Vic Aellen and I spent a nice  May afternoon at the brewery last year talking about craft beer and about his approach to  brewing.  When we met on Monday, Vic shared some of the beers and ciders he is just  releasing now and will be releasing over the coming months.

(Red Shedman’s Vic Aellen talks about his newest releases)

Like all great craft breweries, Red Shedman is developing a legion of fans who loves their  beer.

(Red Shedman’s Vic Aellen talks about new place to enjoy their beer)

And as good as Red Shedman beer is, Vic continues to explore, create, and enjoy his  journey as a brewer.

(Red Shedman’s Vic Aellen talks about his view on craft brewing)

We then took a taste of one of Red Shedman’s flagship craft beers.

(Red Shedman’s Vic Aellen talks about Suicide Blonde IPA)

So settle in this weekend during this crazy snow storm and savor a craft beer from Red  Shedman Farm Brewery.  How about a nice, cold Suicide Blonde?

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

January 15, 2016 – Gunpowder Falls Brewing

As the amazing world of craft beer keeps growing and changing, we not only get to enjoy  new craft beer but we also get to enjoy recipes that have been around for years.  The new  beers are a great adventure simply because they’re new.  But there’s something special  about having a beer that has been perfected over time.  Great breweries and great brewers  are constantly seeking perfection in their beer.

This past Tuesday, I visited Gunpowder Falls Brewing and met with Martin Virga, the owner  and brewmaster, and a person who has spent years refining his craft beers.  Martin has a  rich history and is a classically trained and educated brewer.  In the late 80’s, Martin spent  four years in Germany as an apprentice brewer and as a student at the highly regarded  Doeman’s Brewing Academy in Munich.  When he returned to Maryland, he went to work for  the G. Heilman brewery for a brief time until some investors looking to build a brewpub in  the heart of D.C. approached him about becoming the head brewer for what was to become  Capital City Brewing.  

That was 1991.  In 1997, Martin left Capital City and formed Ellicott Mills Brewing in Ellicott  City.  As he kept brewing, Martin kept perfecting his beer.  Now we zoom forward to 2011,  the year that Martin founded Gunpowder Falls Brewing.  

The craft beers at Gunpowder Falls are all German inspired, between 4 and 6% ABV and  have recipes that are conceived in accordance with Reinheitsgebot, the German Purity Law  of 1516.

(Gunpowder Falls Brewing’s Martin Virga talks about the ingredients in their beer)

Of course, part of the fun in visiting a brewery involves drinking the beer!  The first one we  had was Gunpowder Falls Pilsner.

(Gunpowder Falls Brewing’s Martin Virga talks about Gunpowder Falls Pilsner)

Then we had their second flagship brand: Gunpowder Falls Dunkel.

(Gunpowder Falls Brewing’s Martin Virga talks about Gunpowder Falls Dunkel)

And there are more you can try when you visit the taproom!  The brewery and taproom are  located at 15556 Elm Drive in New Freedom, PA, just a few feet over the Maryland border.   It’s a nice way to spend an afternoon.

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

January 8, 2016 – Hibrewnation Festival of Beer 

Wintertime is here and so far we’ve had some pretty mild weather for this time of year.   Even so, we’re all spending a little more time indoors and going through our human version  of hibernation.  At least we’re in hibernation until there’s something to do.

Enter: Hibrewnation!  Next Saturday, January 16th, the Hibrewnation Festival of Beer comes  to the Gettysburg All Star Expo Complex and features over 90 craft beers including 20 rare  and hard­to­find craft beers.  You’ll find beers that you’ve already enjoyed before and will  undoubtedly find beers you’ve never heard of or had the chance to try.

I met with Matt Davis, the man who puts together Hibrewnation and we talked about how  the beers are selected.

(Hibrewnation’s Matt Davis talks about the process of picking the craft beers for the event)

The event runs from 12noon to 5pm with a VIP session from noon to 2pm featuring some  rare and hard­to­find craft beers.

(Hibrewnation’s Matt Davis talks about the VIP session)

The craft beer line­up is impressive with Maryland and Pennsylvania craft breweries making  a strong presence including RavenBeer, Evolution, Full Tilt, Yards, Aldus, Troeg’s, Molly  Pitcher, Lancaster and more, including Matt Davis’s Uncle Traveling Matt’s Brewing  Expedition.  On top of that there are breweries like Deschutes and New Belgium with some  of their outstanding craft beers.

So take a break from winter hibernation and check out the Hibrewnation Festival of Beer,  next Saturday!  

For more info and tickets go to hibrewnation.com.

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

December 18, 2015 – Craft Beer for the Holiday Season – Part II

It’s hard to believe, but Christmas is exactly one week away.  And like you, I’m still rushing  around getting stuff done.  Fortunately, one part of my shopping is done­­­I bought a ton of  Christmas ales just as they were being released in November and have been and will be  offering them to friends and family throughout the Holiday Season.  There’s something  special about enjoying a craft beer brewed with the Holidays in mind that makes the season  a little richer and warmer.

Last week I mentioned four fantastic Holiday beers that are truly spectacular: 

 Yule Tide from Heavy Seas: a Weizen Dopplebock aged in Jamaican rum barrels

 Christmas Ale from Sly Fox: a full­bodied Red Ale made with traditional mulling spices 

 2Xmas from Southern Tier: a Double Spiced Ale brewed with figs, orange peel,  cardamom, cinnamon, clove and ginger root

 and Merry Maker from Sam Adams: a Stout made with cinnamon, clove, nutmeg, &  ginger.

Although there are so many more, I have four other recommendations, and all are available  right here in Baltimore.  And, once again, each one is distinctly different:

 Sierra Nevada Celebration Ale: first brewed in 1981, this is a fresh hop IPA and one of  the few hop forward ales brewed specifically for the holidays.

 Harpoon Winter Warmer: dark copper in color, this Spiced Ale has cinnamon and nutmeg  flavors and has been making Holidays bright since 1988.

 Anchor Steam Christmas Ale: now in its 41st year, this is a dark, rich Spiced Ale whose  recipe is kept secret by the brewers and is made just a little differently each year.  

 Troeg’s Mad Elf Ale: a Belgian Strong Ale brewed with cherries and honey and a Belgian  yeast and checks in at 11% ABV!  

‘Tis the season to be jolly!  Grab any one of these, or just go exploring and discover  something special for the holidays!  

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

December 11, 2015 – Craft Beer for the Holiday Season

Well here we are in the middle of the Holiday Season!  Hanukkah is underway now and  Christmas is just two weeks away!  Homes are decorated, retail stores have a thousand gift  ideas and grocery stores have a zillion possibilities for Holiday entertaining.  And the liquor  stores have a huge selection of Christmas and Holiday craft beer to make the season bright  and alive!

As you look around, you’ll find Christmas and Holiday offerings in many different craft beer  styles, but most of them are ales, porters and stouts.  There are some unbelievably good  craft beers made specifically for this Holiday Season.  As with every craft beer journey, you  have to explore a little until you strike gold and then… it’s time to celebrate.

To help you get started, here are a few that are all available here in Maryland and are each  absolutely outstanding!

Yule Tide from Heavy Seas: A Weizen Dopplebock aged in Jamaican rum barrels!

Christmas Ale from Sly Fox: A malty, full­bodied Red Ale made with traditional mulling  spices­­­ginger, clove, allspice, cinnamon & nutmeg!

2Xmas from Southern Tier: A Double Spiced Ale brewed with figs, orange peel, cardamom,  cinnamon, clove and ginger root!

Merry Maker from Samuel Adams: A rich, dark Gingerbread Stout made with cinnamon,  clove, nutmeg, & ginger.

Each of these is very different.  And each is spectacular and delicious!  These are craft beers  that truly capture the spirit of the Holidays!  My recommendation?  Get all four and  celebrate the Season!

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

December 4, 2015 – Dark Usher Kolsch from RavenBeer

The core of the process in developing a great craft beer involves a brewer’s curiosity about  what is possible and then a series of, essentially, experiments until the brewer finds the  right malt, hop and yeast profile.  Then, it’s off to brewing the beer in large enough quanties  that it can be offered in the brewery’s tap room or at our favorite establishment or liquor  store.

Stephen Demczuk, the President and brewmaster at RavenBeer is a brewer who, through  his own experimentation and curiosity, has developed an impressive line­up of craft beers.   Stephen brews many of his beers in German styles and all have names inspired by Edgar  Allen Poe poems and short stories: RavenBeer Special Lager, Pendulum Pils, Tell Tale Heart  IPA, The Cask­­­a double bock, Annabel Lee White­­­a Belgian style wit beer and now, Dark  Usher, a Kolsch style beer inspired by the short story “The Fall of the House of Usher” by  Edgar Allen Poe.

(Stephen Demczuk talks about creating Dark Usher.  To hear Stephen’s audio, click here:  http://pro.wzba­fm.tritonflex.com/common/page.php?id=3711)

So what gives a Kolsch its name? 

(Stephen Demczuk talks about Kolsch beer.  To hear Stephen’s audio, click here:  http://pro.wzba­fm.tritonflex.com/common/page.php?id=3711)

And what influences the color of this delicious Kolsch? (Stephen Demczuk talks about dark malts.  To hear Stephen’s audio, click here:  http://pro.wzba­fm.tritonflex.com/common/page.php?id=3711)

Now here’s great news: Dark Usher was just bottled and will soon be available where you  enjoy craft beer… and it may even be there now!  You can watch a video podcast of the  bottling of Dark Usher by clicking here:  http://pro.wzba­fm.tritonflex.com/common/page.php?id=3711)

Dark Usher.  An easy drinking Kolsch that is smooth and delicious.

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

November 27, 2015 – Flying Dog ­ The 2015 Holiday Collection

The Christmas and Holiday Season is here and with that comes an abundance of rich,  delicious and fascinating craft beers!

Last year, Flying Dog Brewery brewed four craft beers inspired by Otterbein Cookies and  called the group The Flying Dog Holiday Collection.  Well, Flying Dog has done it again for  2015, brewing four brand new craft beers inspired by a different Otterbein Cookie… and this  year’s Holiday Collection is awesome!  Here’s a sneak peak at this year’s foursome, with  some words taken directly from the labels:

Citrus Saison: this is to be paired with an Otterbein Sugar Cookie.  Brewed with grapefruit  zest and peppercorns, Citrus Saison has “grapefruit and spice and everything nice.”

Belgian Style Pale Ale: Brewed with a proprietary Belgian Yeast, this should be paired with  an Otterbein Orange White Chocolate Chip Cookie.  From the bottle label: “Imagine those  chocolate orange stocking stuffers kicked up a notch with tropical fruit yeast notes.”

Fig and Fennel Stout: “Creamy licorice and brown fruit in perfect harmony with oats, raisins  and cinnamon; no pudding required.”  When paired with an Otterbein Oatmeal Raisin  Cookie, the figs and fennel that were introduced in the brewing process really stand out.

Cranberry IPA: Grab an Otterbein Lemon Sugar Cookie and taste this amazing IPA made  with orange peel and cranberry flavoring.  “Move over can of cranberry sauce this cookie  sweet lemony kick makes the cranberry citrus hop notes pop!”

The Flying Dog Holiday Collection comes in a 12 pack and features three of each of these  awesome craft beers!  That way you’ll have a chance to discover each one’s special  character and then enjoy it again… and again.

Cheers!

Jefferson 100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

November 20, 2015 – Jailbreak Brewing Quality Standards

Earlier this year I got together with Justin Bonner, who along with Kasey Turner, formed Jailbreak Brewing in 2013 and began brewing their delicious liquids in 2014.  Their beautifully designed brewery and taproom are located in Laurel and is a great place to spend part of your day… as I did on Monday.

 
With so many great craft beers being produced in Maryland, Jailbreak has been able to stand out because of their intense commitment to quality.  I asked Justin to talk about that commitment.
 
(Justin Bonner talks about brewing standards.  To hear Justin’s audio, click here: 
 
I then asked Justin about how Jailbreak Brewing comes up with ideas for new craft beers.
 
(Justin Bonner talks about creating new beers.  To hear Justin’s audio, click here: 
 
So… now it’s time for a beer.
 
(Justin Bonner talks about Smoke on the Waterfront.  To hear Justin’s audio, click here: 
 
Jailbreak Brewing.  This is one of the best.
 
For a look inside the Jailbreak Brewery, go to thebayonline.com, keyword “Beer”.
 
Cheers!
 
Jefferson 
100.7 The Bay’s Craft Beer Guy
Twitter: @jwcraftbeerguy
 
 
November 13, 2015 – Maryland Craft Beer Competition

At some point in life, we’ve all heard the saying that competition makes us better.   Regardless of what we’re doing, competition gives us the chance to look at our own  performance… our own business… our own product… and think about ways to improve,  refine or even reinvent.

Over the last five years, the craft beer industry has exploded, literally doubling the volume  of barrels of beer produced­­­and enjoyed!  Some of the growth has come from brands  gaining popularity because they are that good; some has come from more breweries  opening; and some has come from more people discovering the incredible flavors, colors  and aromas of great craft beer!  Maryland, and our neighbors in Pennsylvania, DC and  Delaware, are a big part of all of that­­­some brands have become more popular, new  breweries have opened and more and more people are falling in love with craft beer. With so many good things happening with craft beer, the competition to produce  consistently excellent beer and to improve on brewing methods has never been greater.   And with all of this great beer, it’s only natural that awards should be given for the best of  the best!

This year, for the 10th year in a row, the Brewers Association of Maryland hosted the  Maryland Craft Beer Competition.  Gold, Silver and Bronze Medals were awarded in the  following categories: Pale Lagers and Pilsners; Amber Lagers, Dark Lagers and Bocks;  Amber Ales; Pale Ales; IPAs; Brown Ales; Stouts; Porters; Strong Beers; Wheat Beers; Sour  Beers and American Wilds; Fruit, Wood or Smoked Beer; and Spiced Beer.  Then from all of  these medalists, three craft beers are awarded the Comptroller’s Cup for Best in Show: one  Gold, one Silver and one Bronze.  For a complete list of all medalists and the three  Comptroller’s Cup for Best in Show winners, click here:  http://marylandbeer.org/comptrollers-cup-results-announced/

And to all the breweries who competed in the 10th Annual Maryland Craft Beer Competition:

Cheers!

Jefferson

100.7 The Bay’s Craft Beer Guy

Email: thecraftbeerguy@thebayonline.com

Twitter: @jwcraftbeerguy

 

November 6, 2015 – Patterson Pumpkin Ale from Full Tilt

 
As you might recall, a few weeks ago I related a story about joining Full Tilt’s Nick Fertig  and a group of about ten of his friends at their weekly beer tasting at a home in Towson.   Their concept is another example of how the fascinating world of craft beer can be  celebrated.  
 
Here’s how these guys do it: each person brings a craft beer that they have discovered and  then shares the beer and the story behind the beer with the group.  After pouring the beer  into everyone’s mug, each person essentially introduces the beer to their friends, giving the  name, the brewery, tasting notes and maybe adding comments about the aroma or how  they came across this particular craft beer.  Then everyone drinks the beer and discusses  what they notice about the beer of the moment.  Finally, everyone gives the beer a rating,  from 
1- 10.  The ratings are averaged to produce a group score.  The beer’s name, the  averaged rating, and selected comments are then entered into a log book.  The log book is  filled with pages and pages of beer ratings, all alphabetized.  It was cool just looking  through this log book. 
 
Well one of the craft beers that we savored that night was Patterson Pumpkin, an  outstanding imperial pumpkin ale.  Here’s Nick Fertig from Full Tilt on Patterson Pumpkin, a  craft beer created with co­owner, Dan Baumiller:
 
(Nick Fertig talks about Patterson Pumpkin.  To hear Nick’s audio, click here:  http://pro.wzba­fm.tritonflex.com/common/page.php?id=3711)
 
It’s November.  Fall is alive!  And Thanksgiving is just a few weeks away!  Grab a Patterson  Pumpkin from Full Tilt and taste a spectacular craft beer!
Cheers!
 
Jefferson
 
100.7 The Bay’s Craft Beer Guy
 
 
Twitter: @jwcraftbeerguy
 
 
 
October 30, 2015 – Sykesville Chili and Beer Festival
 
Let’s take a trip back in time… to 1825.  Baltimore resident James Sykes buys a 1000 acre  tract of land in Carroll County on the edge of the Patapsco River.  Like many small towns in  the 1800’s, its growth came from people who set up businesses to serve the needs of area  residents, all who were quite removed from the big city of Baltimore.  A hotel, mills,  churches, general merchandise stores, and a post office all became part of what was to  become Sykesville.  The B&O Railroad built a station there in the mid 1800’s and this small  town grew.
 
Now let’s jump back to 2015.  The rich past of Sykesville has given the area the  combination of new neighborhoods and fascinating historical buildings.  Spending a day on  Main Street in Sykesville is an easy thing to do with friends and family with a nice collection  of restaurants, shops and historic sites.
 
If you’ve never visited Sykesville, then next Saturday, November 7th, is your day because it  means it’s time for another beer adventure!  It’s the 2015 Sykesville Main Street Chili &  Beer Festival and it happens from 12noon – 5pm.  It’s an all ages event with free chili  samples for everyone.  And if you’re thirsty for some great craft beer, you’ll be at the right  place.  Enjoy a nice craft beer selection from Maryland, Pennsylvania, DC, and Virginia  breweries.  From Maryland: Jailbreak, Heavy Seas, Manor Hill, Flying Dog, Frey’s, Union,  RAR, The Brewer’s Art, and Evolution… and more.  Yards, Troegs and Victory from  Pennsylvania, Devil’s Backbone from Virginia and DC Brau from Washington, DC!
 
As you enjoy your day, make sure you take advantage of some of the last of the 2015  seasonal craft beers.  Flying Dog’s The Gourd Standard is a stellar pumpkin IPA and  Evolution’s Jacques Au Lantern Pumpkin Ale is fermented with a strain of Belgian Yeast and  is excellent.
 
Whatever your choice, savor the moment.  Beer is good food.
 
Cheers!
 
Jefferson 100.7 The Bay’s Craft Beer Guy
 
 
Twitter: @jwcraftbeerguy
 
 
October 23, 2015 – Baltimore Craft Beer Festival
 
Take a look around right now. Here we are starting the last full weekend in October and we have a spectacular Autumn weekend! The colors in nature are busting out and there are a tons of things to do! Get outdoors, take a walk, go for a run, ride your bike, pick pumpkins… and drink incredible craft beer!
 
Tomorrow is the day for doing just that! Take in the full effect of the fun of Fall at the Baltimore Craft Beer Festival! It starts at 12noon and runs until 6pm at Canton Waterfront Park, on Boston Street in Canton and features 36 Maryland craft breweries! The Baltimore Craft Beer Festival is one of two first class events presented by the Brewers Association of Maryland. The Brewers Association of Maryland, or BAM, was founded in 1996, and has a very clear mission and purpose: to promote and protect Maryland Beer. It’s made up of a great group of people who embrace and celebrate Maryland craft beer!
 

photo gallery

    local weather